神社散歩

神社の灯籠の意味や由来|いろんな種類についても解説します

牛太郎
牛太郎
神社の灯籠ってさ、なんだかお寺の灯籠にも似てるんだけど、どんな意味があるの?
きつね
きつね
神社の灯籠はお寺のものとも関係するよ。もともと神社はお寺の影響をすごく受けてるからね。

神社にあるさまざまな形の灯籠をみかけることがあると思います。

夜の神社で明かりが灯る灯籠をみていると、単に照明だけではない深い意味があったりするのかな…

なんて考えたりしませんか?

この記事では、

  • 神社の灯篭の意味や由来
  • さまざま灯籠の種類

などについて詳しく紹介していきます。

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灯籠の由来と意味

神社の灯籠の意味を知るにあたっては、全国の神社を統括する神社本庁の見解に従うのが一番です。

そこで、神社本庁が監修している『神社のいろは』で確認してみると、神社の灯籠とは、

単なる照明のためのものではなく、神の御加護をより一層強く願うため、神前に灯明を点すことを目的に祈願者から奉献されたもの

と紹介されています。

やはり神社の灯籠には、単に神社を明るくするためではなく、神さまの一層のご加護を願う祈願者の想いも込められているんですね。

そんな灯籠の由来ですが、もとは大陸から伝わったともので、お寺の御本尊のために灯すものでした。

それが、一説によると平安時代以降、神さまと仏さまが一緒にお祀りされるようになってきて(神仏習合)、しだいに神社にも置かれるようになったと考えられています。

神主さんから聞いた神社で灯籠を灯す意味

ここで、こちらのブログを監修いただいている神主さんから直接教わった神社で灯籠を灯す意味についてお伝えします。

神主さん
神主さん
火は誕生の象徴であり神聖なものです。

灯篭ではないですが、忌火(いみび)と言いまして、神宮などでは数百年以上も消さずに灯る実際の種火があるそうです。

故に、神社では神聖な火を灯すことにより、神域としての印、また、魔除けとして基本的に灯りをともし続けます。

私の神社でも最低限の灯りをつけたままにして帰ります。

そして必ず当番で泊まり込み番をします。

宿直、と言ったりします。

もちろん、照明、防犯的な意味合いもあったのでしょう。

とのことなので、神社で灯籠を灯すことには、

  • 火は神聖なもの
  • 火は神域の印や魔除けとなる
  • 照明・防犯的な意味合いもある

といった意味があるようです。

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灯籠の種類

神社の灯籠には、材料・形・使い方等さまざまなものがあります。

材料でいうと、石、金属、木、陶製などがありますし、使い方でいうと、置灯籠、釣灯籠、懸灯籠などがあります。

特に釣灯籠や石灯籠では春日大社の灯籠が有名です。

釣灯籠あれこれ

【瑠璃灯籠】

【神鹿の釣灯篭】

【徳川綱吉の灯籠】

【宇喜多秀家の灯籠】

【藤堂高虎の灯籠】

石灯籠あれこれ

春日大社では石灯籠もさまざまな種類のものを見ることができます。

【御間型】

【柚木型】

【奥の院型】

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春日大社の石灯籠の特徴としては、

  • 背丈は高いですが笠は大きくない
  • 傘の先端部分には蕨手がある
  • 火袋は六角か四角のもので模様が彫られている

などがあげられます。

さて、石を材料とする石灯籠は庭園にも置かれていますよね。

この石灯籠が庭園に置かれるようになったのは安土桃山時代からだそうです。

なんでも、茶の湯が発達して、庭園の風雅さも求められるようになると、庭園の照明と眺めの良さを求めて石灯籠が置かれるようになったとか。

そうなると石灯籠のデザインも、神社やお寺とは異なった洗練されたものへと変化していきます。

雪見灯籠、山灯籠、織部灯籠などです。

【雪見灯籠】

【山灯籠】

【織部灯籠】

神社やお寺での石灯籠も、時代により、また地域により様々な形が見られますが、神社の石灯籠として一般的なのは、先ほど紹介した春日大社に見られるような春日灯籠となります。

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まとめ

牛太郎
牛太郎
なるほど!単に明かりを灯すだけのことだと思ってたらやっぱり深い意味があったのね。
きつね
きつね
神社に灯籠を奉納することで、ますますご神威をお受けしたいという祈願者の強い想いも込められてるんだよね。

まとめると、

まとめ
  • 神社の灯籠は神威を望む祈願者から奉献されたもの
  • もともとはお寺が発祥のもの
  • 様々な種類があるが神社では春日灯籠が有名
  • 火を灯すことには神域の印や魔除の意味がある

となります。

それでは最後まで記事を読んでいただきありがとうございました。

みなさんの開運を心より祈念いたします。

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